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Continúa la campaña anti tabaco en el mundo del fútbol. Si el pasado mes de Septiembre era el F.C. Barcelona el que prohibía fumar en todo el recinto del Camp Nou, ahora el asunto ha cobrado una nueva dimensión.

La UEFA ha recordado en un reciente comunicado que prohibirá fumar en los estadios donde se disputen los partidos de la próxima Eurocopa de Ucrania y Polonia, para concienciar a los aficionados del vínculo existente entre el deporte y los hábitos saludables. Además, la OMS (Organización Mundial de la Salud) recordó que el tabaco es el causante de la muerte de cerca de 700.000 personas al año en la Unión Europea (incluyéndose también a los fumadores pasivos).

“Una Eurocopa 2012 libre de humos tiene que ver con el respeto a la salud de nuestros espectadores y de todas las personas implicadas en la competición”, dijo el presidente de la UEFA, Michel Platini. Asimismo, añadió que: “Defendemos los mayores estándares de salud, seguridad y comodidad en nuestra competición señera y el tabaco no responde a esos valores”.

La ministra polaca de Sanidad, Ewa Kopacz, destacó por su parte la importancia de aplicar esta medida en un país en el que 60.000 habitantes mueren cada año a causa del tabaco:”Eliminar el tabaco de la Eurocopa 2012 no resta divertimento al fútbol, solo hace que el torneo sea más seguro para todas las personas implicadas y ayuda a Polonia a hacer frente a uno de sus principales problemas sanitarios”, declaró Kopacz.

Desde mi punto de vista, el tabaco es uno de los males de la sociedad actual, no el más importante, pero mientras el resto se solucionan, que va para largo, lo ideal sería tener todos una vida lo más saludable posible, y ahí el tabaco no tiene cabida. No es un capricho de nadie prohibir fumar: es algo que se entiende como beneficioso, tanto para el fumador como para el que lo padece (como es mi caso cada vez que acudo a Chamartín, el honorable señor de al lado decide que necesito contaminarme con el aire su tabaco. El sabrá porqué desea que ambos tengamos una vida más breve). Para una cosa que hace bien la UEFA, vamos a ver si no les tocamos mucho las narices, que bastantes causas abiertas ante la justicia tiene Platini (con razón, por cierto). Igual el Presidente del Sion es un ex fumador.

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El mundo odia el cambio, sin embargo, es lo único que ha traído el progreso. La frase es Robert Kennedy, el hermano del difunto J. F. Kennedy (ex presidente de los Estados Unidos de América durante la crisis de los misiles con Cuba). Y viene al caso, al hablar de una figura clave en el mayor cambio de ciclo futbolístico que se recuerda en este país.

Todo empezó un 6 de Noviembre del año 2006. Se jugaba en el mítico estadio de Wembley un amistoso entre Inglaterra y España. Corría el minuto 54 de partido y Luis Aragonés retiró del campo a  Miguel Ángel Angulo y dio entrada a un chico menudo, sin apenas físico, pero con un gran talento. El chico se llamaba Andrés Iniesta. Ese chico bajito de Albacete le brindó con su gol a España la primera y única victoria, hasta ahora, en suelo inglés. Ahí, el Sabio de Hortaleza vió qué teclas tenía que tocar para cambiar el curso de la historia del balompié español: hoy lo conocemos con el nombre de tiki-taka. Y no nos ha ido nada mal, la verdad. La selección se alzó con la Euro 2008 de Austria en Viena, con gol en la final del hoy discutido Fernando Torres. Y dos años después llegaría la primera Copa del Mundo de España, con el gol en la final del menudito chico de Albacete.

Ahora, el nueve del Chelsea pasa por uno de los peores momentos como delantero de élite. Lleva anotados 2 goles en la presente temporada con el Chelsea y 3 en los 24 partidos que ha vestido de blue. Tampoco ayuda el hecho de que en 89 partidos con la sellección tan sólo ha anotado 27 goles. Fernando Hierro, por ejemplo, en los mismos partidos marcó 29 tantos, es decir, 2 goles más, en una selección que en comparación con la actual se antoja poco menos que ridícula.

Por contra, cabría decir que, a pesar de que pudiera parecer lo contrario, el estilo de la selección no beneficia en nada al ex-atlético. El de Fuenlabrada es un delantero que basa su juego en su veloz arrancada, donde con espacios, su velocidad hace el resto. Pero en espacios reducidos, no es capaz de combinar bien de primeras cuando la defensa le encima constantemente. Y lo que menos le dan a España son espacios. De ahí que, en el pasado partido ante la República Checa, tirara varios desmarques y sus compañeros no le dieran ninguna pelota al espacio: ese juego mata al centrocampista, pues la única opción que le queda al delantero sería escorarse al costado del área y tirar a puerta. No permite la llegada de segunda línea de los Silva, Xavi, Xabi Alonso, Mata…

Ahí tiene un serio problema Del Bosque, porque Torres es básico, al igual que Reina, en “lo que no se ve”, lo que pasa dentro del vestuario. Ahora hay delanteros en mejor forma que el madrileño como Negredo, Soldado e incluso Fernando Llorente. Si Torres mejora sus porcentajes estará casi con seguridad en la Eurocopa, pero ¿Y si no consigue mejorar sus porcentajes ni sus sensaciones?Sí. Tiene trabajo el seleccionador.

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Vicente Del Bosque ha anunciado hoy, en torno a las 12 del mediodía, en la Ciudad del Fútbol de Las Rozas, la convocatoria para los dos últimos partidos de Clasificación para el Euro  2012. Tales encuentros son intrascendentes para el combinado nacional, debido a que La Roja ya está clasificada al contar sus seis partidos de la fase de grupos por victorias. La gran novedad de la convocatoria es la presencia del futbolista del Valencia, Jordi Alba, en la lista de 23 seleccionados, a la que también regresan Puyol y Piqué, tras superar diversas dolencias.

La convocatoria definitiva de 23 la forman: Casillas, Reina, Valdés; Ramos, Arbeola, Puyol, Piqué, Albiol, Jordi Alba; Busquets, Xabi, Cesc, Pedro, Cazorla, Mata, Javi Martínez, Xavi, Thiago; Silva, Torres, Villa, Negredo y Llorente.

Aunque en estos dos encuentros (el 7 de Octubre en Chequia y el 11 en casa contra Escocia), el combinado dirigido por Vicente Del Bosque, no se juega nada, salvo el honor de ganar todos los partidos en una fase de clasificación, el técnico salmantino ha preferido mantener el bloque habitual y no hacer nuevas incorporaciones, salvo el mencionado caso del lateral-interior valencianista.

Continúa la búsqueda por encontrar un sustituto para Joan Capdevila.  Muchos son los hombres que podrían ocupar esa demarcación. Entre ellos Álvaro Arbeloa, pero el escaso protagonismo que le otorga José Mourinho y el hecho de que sea un diestro reconvertido a lateral zurdo hace que sobre el canterano blanco recaigan ciertas dudas.

Otro nombre, ausente en las últimas convocatorias, es el de Nacho Monreal. Olvidado en las últimas fechas, tanto por el seleccionador, como por el entrenador chileno del Málaga, Manuel Pellegrini, que prefiere a Eliseu en su puesto. Los laterales son vitales para Pellegrini por jugar con dos interiores que se vienen con asiduidad al centro. Sus laterales deben llegar bastante. Sorprender desde segunda línea y el ex de Osasuna no le ofrece eso. El navarro sólo ha disputado 20 minutos hasta el momento en lo que llevamos de campeonato.

Así las cosas, Del Bosque ha optado por probar al interior valencianista, reconvertido en las dos últimas temporadas por Emery a lateral zurdo. La sombra de Capdevila es alargada, pero su edad (33 años) y el escaso protagonismo que está teniendo esta campaña en el Benfica de Jorge Jesús (no fue inscrito para disputar la Champions esta temporada) hacen que se busque con ahínco alguien que pueda ocupar el gran vacío dejado por el gran lateal de Tárrega.

Otros nombres para la posición serían los asturianos José Ángel (actualmente en la atascada Roma de Luis Enrique), Roberto Canella (que una temporada más ha desoído los cantos de sirena de la Premier y continúa luchando con su Sporting de Gijón) o el propio José Enrique, fichado esta temporada por el Liverpool del inolvidable Kenny Dalglish.

El asunto no es baladí, pues en una selección de jugones, toque, paciencia, posesión, desmarques y movimientos constantes por parte de los no poseedores del balón, la llegada por sorpresa desde atrás de los laterales abre muchas defensas. Es un elemento de sorpresa vital para una selección como la Española. Por eso, Del Bosque, debe tomarse su tiempo, pero ir buscando alternativas. Sin prisa, pero sin pausa. Quedan 9 meses para la Eurocopa. En los dos próximos partidos y en los siguientes amistosos, se desvelará quién es el elegido para redondear una selección, de por sí, irrepetible.

La contra Letal

Publicado: 28 septiembre, 2011 de palestradigital en Deporte, Futbol y otros deportes, Historia, Noticias, Opinión, Periodismo, Real Madrid

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En el fútbol existe una máxima conocida por todos: o tienes fútbol o tienes físico. Y el Madrid hace tiempo que tiene poco fútbol. Eso, sumado a que la preparación física elaborada por Mourinho en pretemporada se diséñó para ganarle la Supercopa de España al Barcelona (igualadísima en ambos encuentros, por cierto) hacen que los blancos se encuentren en un bajón de fútbol y piernas, que hacen que se ahoguen ante rivales que les dan la pelota y les niegan el espacio (llámense Levante o Racing) y que dan gracias a Dios, cuando es el rival el que propone el fútbol. Les dan espacio. Metros. Posibilidad de correr. La vida, en definitiva.

En el encuentro de Champions disputado anoche en el estadio Santiago Bernabéu entre el Madrid y el Ajax, los holandeses de la mano de De Boer, han recobrado el estilo típico de la escuela ajaccied. A saber. Posesión de pelota, paciencia y llegada. Pero son una escuadra demasiado jóven y quizá este tipo de choques les lleguen demasiado pronto en su aprendizaje. No obstante, dejaron una grata impresión. Lo malo es que no dominaron ninguna de las dos áreas. Y eso ante los blancos se paga. Más aún, si cabe, en el santuario blanco, donde un error te deja agonizando y dos significan el acta de defunción. Pecados de juventud. Sólo el tiempo, y los golpes recibidos en el mentón, ayudan a aprender la lección.

El primer cuarto de hora fue de los chicos de De Boer. Pero apareció el de siempre, Iker Casillas, para evitar el susto que no pudo impedir ante el Rayo Vallecano. Pasado ese mal trago, poco a poco, Xabi Alonso se fue haciendo con el dominio del partido, asistido, eso sí, por Ozil y esta vez por Kaká que firmó su mejor partido desde que viste de blanco. El brasileño se ofreció más que nunca y conectó con Ozil, magistral una vez más en el último pase, y con Cristiano y Benzemá.

A los diez minutos de dominio, más o menos claro, de los merengues, los hombres de Mourinho, que ayer cumplía su último partido de sanción, abrieron el marcador en lo que se podría considerar el contragolpe perfecto. Sergio Ramos recuperó el balón en su propio campo y cedió para Ozil en posición de mediocentro defensivo. Ahí murió el Ajax. El pequeño genio alemán, conectó con Cristiano en el mediocampo. El portugués toco para Kaká (que vino a apoyar la jugada al mediocentro) y el brasileño le devolvió de primeras al portugués, evitando así el corte del central y desbaratando así la primera línea de presión holandesa. A continuación, el portugués vió a Ozil que acompañaba la jugada llegando desde atrás y le dió el balón al alemán (tocar y moverse, ¿quién da más?). Ozil cedió el balón en el lateral del área a Benzemá en el instante preciso, evitando así, que el galo se encontrara en fuera de juego y el pupilo de Zidane puso un centro raso, de primeras, al corazón del área, un regalo, al que Cristiano sólo tuvo que ponerle la dedicatoria: Desde Madrid con amor.

Tras obtener la ventaja, los blancos empezaron a juntarse algo más y de mano de Xabi Alonso (la mano que mece la cuna) empezaron a obtener llegadas cada vez más claras. Tanto fue así que, en el minuto 41, un cambio de juego de 40 metros del tolosarra hacia Cristiano, lo controló perfecto el portugués que cedió en la frontal del área para que Kaká, de perfecto zurdazo raso, batiera de nuevo a Vermeer. 2-0 al descanso. Partido sentenciado.

Tras la reanudación, el partido comenzó con otro gol blanco. El único elaborado. Aunque menos espectacular que le primero. Pero el verdaderamente difícil. Con todo el Ajax por detrás de la pelota. Otro pase de 40 metros de Xabi Alonso para la subida de Arbeloa, éste cede al interior del área para Kaká y el brasileño con un quiebro de cintura engaña al central y burla la salida del portero para cederle el balón atrás a Benzemá que sólo tuvo que empujar el esférico para poner el 3-0 en el marcador. Jugando al fútbol es más fácil, aunque te falte físico. El partido acabó ahí. Ahora a los blancos sólo les queda el doble enfrentamiento con un viejo conocido (el Olympique de Lyon) para sellar su clasificación para los octavos de la Champions. Para el club no es una competición. Es la competición.

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Dicen que el ser humano es el único animal que tropieza dos veces con la misma piedra. Y dado que los equipos de fútbol están compuestos de seres humanos, el dicho se cumplió. Ya le ocurrió al Madrid el año pasado en los dos partidos que disputó en el Ciutat de Valencia. En el encuentro de Liga empató sin goles y en el partido de Copa del Rey (tras la ida con el conocido 8-0) cayó derrotado por 2-0. Ya estaba avisados, por tanto, los merengues que el campo del Levante no es paseo por la playa al atardecer. Pero ni por esas.

En el partido disputado en el Ciutat de Valencia el pasado domingo, los hombres de José Mourinho salieron decididos a marcar pronto algún tanto que desnivelara rápido el partido a su favor. Y lo cierto fue que las únicas ocasiones en la primera mitad fue para los visitantes. Las dos más claras las tuvo Karim Benzemá: una la salvó bajo palos Ballesteros y la otra se le fue arriba. Kaká, que volvió a naufragar donde Ozil brilla con luz propia, tuvo otras dos, en sendos remates que, o bien salían por encima del larguero, o bien era una invitación a Munúa para que se sentara plácidamente sobre el césped a esperar con calma que le llegara el esférico. El brasileño no está. Y lo peor es que ni se le espera.

Los blancos tenían dominado totalmente al Levante hata que llegó el fatídico minuto 39 en el que al equipo le volvió a salir la actitud visceral que les imprime su entrenador desde el banquillo. Di María, que le estaba dando la tarde a Juanfran con un gran repertorio de amagos, slaloms, quiebros y regates recibió una fea entrada del veterano zaguero azulgrana. Lo que vino después fue lamentable. Incluyendo al árbitro que no consideró la acción como falta. Le vino  grande el encuentro a Turienzo Álvarez. Es difícil encontrar árbitros buenos, pero Undiano Mallenco y Mateu Lahoz son oasis en el desierto de la  manifiesta incompetencia arbitral que sufre el fútbol, tanto nacional como internacional. Y los organismos encargados de su gestión deberían recapacitar.

Dicho esto, a Di María se le cruzaron los cables y le devolvió la patada a Juanfran y no contento con eso sufrió un desmayo ante el leve roce de Nano. Por allí apareció también (cómo no) Ballesteros que es un artista en el arte de la provocación y en sacar de quicio a sus rivales. Le recriminaba su acción al argentino. Hasta que apareció Khedira para apartar al veterano central propinándole un empujón, que en la calle no le haría ni cosquillas, pero que en el campo de fútbol lo desplazo unos 2 metros. El alemán cayó en la trampa de Ballesteros. A la calle el teutón, con seis minutos y toda la segunda parte por jugarse.

A la vuelta de vestuarios, el partido seguía sin un dominador claro tras lo cual Mourinho quitó a Benzemá por un Cristiano tocado.  Como su invento seguía sin funcionar sustituyó a un desaparecido Kaká por Higuaín. No funcionó. Incluso el Levante comenzó a acercarse con peligro. Primero fue un disparo de Iborra que atajó Casillas y después una contra en un 3 para 1 que malogró Juanlu cuando tenía a Valdo totalmente sólo para empujar el balón. A la siguiente, el Levante no perdonó. Javi Venta subió toda su banda y el pase atrás lo convirtió Koné en el primer tanto del partido, con tiro potente que se coló por el centro de la porteria de Casillas. Corría el minuto 69. Y mourinho se acordó de que tiene un talento enorme en el banquillo:Mesut Ozil. No es el tipo de jugador que más gusta a Mourinho, pero algo había que hacer. El turco-alemán al campo los últimos 20 minutos con el partido casi perdido y con uno menos.

Entre medias de los dos ataques levantinstas, los blancos pidieron un penalti por una mano clara de Iborra dentro del área granota que además habría supuesto la expulsión del mediocentro grana. Turienzo no señaló nada al respecto. No insistiré en la incompetencia arbitral por no repetirme. En caso de que Cristiano hubiera anotado el penalti, el encuentro se le ponía 0-1 a los blancos y ambos equipos con 10 jugadores. El paisaje cambiaba radicalmente. Pero no sucedió. Como tampoco sucedió el empate blanco. Ozil le dió juego a su equipo, pero no tenía quien se la devolviera con criterio ni quien tirara un desmarque a la espalda de la defensa. El gol fue un mazazo terrible para los blancos que ya no se recuperaron. Estaban avisados. Tropezaron en la misma piedra.

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Eran cosas que creíamos superadas. Al morir Franco y tras elaborarse la Constitución de 1978 ante nosotros se abría un mundo de libertades y derechos (y deberes) dejando así atrás una de las épocas más oscuras en la historia de nuestro país. La Democracia había llegado. A partir de ese momento cualquiera podría expresar libremente su opinión sin que le censurasen, podía votar en unas elecciones a sus representantes políticos y (aquí viene el meollo del asunto) podía reibir información por parte de los medios de comunicación creados para tal fin, pese a lo que digan Roures y otros millonetis de la Comunicación que de comunicación saben poco o nada.

Durante este fin de semana se inició el campeonato nacional de liga en primera y en segunda división. A los que seguimos durante muchos años la jornada por Carrusel Deportivo de la SER y los que lo hacemos ahora con Tiempo de Juego en la COPE porque es donde nos gusta estar, lo acontecido con este medio de comunicación durante este fin de semana nos parece, sencillamente, lamentable.

El hecho de que el que paga manda, cuestión ésta muy cuestionable, no da derecho a infringir el artículo 20 de la Constitución. No sé si les sonará a los mandamases de la TV lo del derecho a la información. Es decir “Derecho del individuo a recibir y emitir información libremente, sin consignas ni censuras”. Viene esto a colación, porque en esta primera jornada a liga, a las radios se les impidió el acceso a los campos, salvo al Sanchéz Pizjuán. Esto ocurrió tanto en Primera como en Segunda División. Muchos tuvieron que narrar por la televisión en estudios repugnantes o en bares como cualquier aficionado. Al comprar los derechos, Mediapro, además, es quien reparte las acreditaciones a los periodistas. O sea, que, si, por ejemplo, a Mediapro, le cae mal Manolo Lama o Antonio Romero, estos dos profesionales de la información, no podrán demostrar que son periodistas. Amén de no poder realizar su profesión. Ya lo dijo Trillo: ¡¡Manda huevos!!

Ahora, el fútbol (la LFP, otra vez, cómo no, en algún conflicto), le pide a las radios 15 millones de euros, para permitirles narrar los partidos. Cuando es justamente lo contrario. La radio ha sido, es y será, el mayor difusor de este bello espectáculo. Muchos no pueden permitirse abonarse a GolTv como pretenden los dos señores de la fotografía: el mencionado Jaume Roures (fundador de Mediapro y dueño del 33´3% de las acciones) y J.J. Brotons (director de GolTv, el canal mayoritario de Mediapro) y su única forma de enterarse de lo que hace su equipo es con un aparatito de radio.

Pero lo mas grave, a mi juicio, por supuesto, es el hecho de que a los responsables de cubrir la información de los equipos de fútbol, ni siqueira se les permita acceder a las ruedas de prensa con lo que se viola de manera flagrante un derecho constitucional: el derecho a la información. O sea: censura. Aún así, Catalunya Radio y alguna otra pequeña cadena amiga de Javier Tebas (abogado de la LFP que, parece, tiene algo que ver con todo) sí tenían autorización para entrar en los estadios. Ya digo, como antaño: censura, pero a mis amiguitos, que pasen y narren. Pero eso sí, narrando las cosas 2 segundo después para que parezca que no narran, sino que informan de algo que ya ha sucedido. Ya se sabe: hecha la ley, hecha la trampa.

La Constitución Española (art. 20) reconoce y protege el derecho a comunicar o recibir libremente información veraz por cualquier medio de difusión.

La Ley Orgánica 2/1984, de 5 de enero, regula el derecho de rectificación. Por ley ha de regularse la organización y el control parlamentario de los medios de comunicación social dependientes del Estado o de cualquier otro ente público, garantizando el acceso a dichos medios de los grupos sociales y políticos significativos y respetando el pluralismo de la sociedad y de las diversas lenguas de España. La Ley 4/1980, de 10 de enero, regula el Estatuto de la Radio y la Televisión, y la Ley 40/1983, de 26 de diciembre, el tercer canal de televisión. La Ley 10/1988, de 3 de mayo, regula la televisión privada. Los límites para el derecho de libre información, que no puede ser objeto de censura previa, son los mismos que para la libertad de expresión.

Lo que creíamos superado. Algo propio de tiempos pasados, oscuros. Cuando sólo se informaba de lo que interesaba al poder establecido. Ahora, en tiempos de ciris, donde el deporte y el humor parecen ser de los pocos salvavidas para la gente de a pie, pretenden cercenarlo también. Lo siguiente será prohibir las series de humor o cualquier otra cosa que haga feliz, aunque sea por un breve espacio de tiempo, a la gente.

P.D.: los horarios, establecidos por Mediapro, son una auténtica bobada. El hecho de que se juegue cada partido a una hora, no favorece a nadie. Si hay un partido malo, con los antiguos carruseles se alternaba la atención en tres o cuatro partidos. Pero si, ahora, por lo que sea, sale algún partido malo, que los hay, como dicen algunos profesionales “te lo comes con patatas”. Vamos, un sinsentido todo. Ayer, sin ir más lejos, la jornada empezaba a las 12 de la mañana y acabó a las doce de la noche. Además de 3 partidos el sábado, cada uno a una hora, más el partido de hoy a las 9 de la noche. ¿Rectificarán los mandamases de la Tv, Astiazarán y sus secuaces?¿Alguién irá en invierno al fútbol un domingo a las 10 de la noche o un lunes a las 9 para madrugar al día siguiente?¿Se pueden hacer peor las cosas?

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Los hados del fútbol son traviesillos, decía ayer Alfredo Relaño, director del diario AS. Y tenía razón. Madrid y Barça, posiblemente los dos equipos más fuertes de la competición, tuvieron suerte en el sorteo de Nyon de la Champions 2011/12. Al Valencia le correspondió el Chelsea, aunque con otros dos rivales asequibles. Pero al Villarreal le correspondió caer en el denominado “grupo de la muerte”. Como en el colegio, al nuevo le pasa lo peor. Aunque los amarillos ya han participado tres veces en la máxima competición del fútbol continetal, adolece de la experiencia necesaria.

Rivales del Real Madrid

Olympique de Lyon: Ha perdido muchos baluartes en el centro del campo. Sin Makoun, Juninho Pernambucano, ni Toulalan, sus bazas para intentar mover el cuero, son Gourcuff y Kallstrom. Sus peligros son sus 9: Lisandro y Gomis, junto con las cabalgadas de Michel Bastos por el flanco izquierdo. Es el peor rival del grupo. No debería crearle demasiados problemas.

Ajax de Amsterdam: Ha vendido a Stekelemburg y a su figura, Luis Suárez, al Liverpool. Equipo muy debilitado. Destaca el mediocentro defensivo Enoh y el charrúa Lodeiro. Su mayor peligro es el punta marroquí El Hamdaoui. El año pasado cayeron con los de Mourinho en casa por un contundente 0-4. Fue el famoso partido de las tarjetas forzadas por Ramos y Alonso. Sin excesivos problemas.

Dinamo Zagreb: La cenicienta del grupo. Sus mayores armas son el mediocampista brasileño Sammir que puede jugar en cualquiera de las dos bandas, de segundo punta e incluso de nueve, y Leandro Cufré,antiguo defensor de la Roma que va bien en los balones aéreos. Sin problemas.

Rivales del Barcelona

Milán: el rival más fuerte. Equipo italiano envejecido y venido a menos. Con una zaga lenta y mala salida del balón. Sólo Thiago Silva pone algo de sentido atrás. La baja de Nesta les está matando. Al igual que el hecho de no encontrar recambio para Zambrotta. Taiwo no es lo que se esperaba. El mediocampo es una zona de transición rápida. Sin Pirlo, que mandaba y daba pausa al juego rossonero, y con un Seedorf envejecido, Van Bommel y Boateng son los encargados de llevar el peso del equipo. A ellos se unen esos segundos delanteros como Robinho o Cassano que bajan a recibir pero que no consiguen fabricar fútbol. Arriba es donde pueden rascar algo. Alexandre Pato y un viejo conocido de la afición culé: Zlatan Ibrahimovic. No debería sufrir el Barça para derrotarlos.

Bate Borisov: Es la base de la selección bielorrusa. Cuenta con una zaga joven y un centro del campo ordenado. Equipo sin casi nada que ofrecer en ataque que se encerrará atrás y que esperará algún contraataque por parte de su veloz punta Radzkow. No creará prácticamente oposición a los de Guardiola.

Viktoria Plzen: Equipo checo debutante en la competición. 1 liga (la temporada pasada) y 2 copas checas completan su palmarés en sus 100 años de vida. Su jugador más importante en el volante Pavel Horvath de 36 años e internacional con la selección checa en 18 ocasiones. Es su primera experiencia al máximo nivel. Intentará aprender lo máximo en su estreno en la máxima competición europea a nivel de clubes.

Rivales del Villarreal

Bayern de Munich: El auténtico coco del grupo con permiso del submarino y del city de Agüero. Cuando un equipo tiene 5 Champions en su haber y cuenta con Neuer en la portería, con Robben, Ribery, Muller, Sweinstaiger, Lahm…, tiene que aspirar a lo máximo. Es la base de la selección nacional alemana. A esto se le une esta temporada uno de los mediocentros más prometedores del panorama futbolístico internacional: Toni Kroos. Equipazo.

Manchester City: Si uno lee la alineación: Joe Hart, Micah Richards, Kolo Touré, Lescott, Clichy, Yayá Touré, Barry, Nasri, Silva, Dzeko y Agüero, lo menos que siente es respeto. Era el peligro del bombo 3 y le cayó a los amarillos. No era cabeza de serie, pero tiene nivel para ello. Nasri lo definió como “el equipo del futuro”. Y del presente. Mezcla el pase y la clase de Nasri, Silva y Kun, con el fútbol viril, de choque, típico inglés que personifican Lescott, Barry y Richards. En su campo son terroríficos.

Nápoles: Conjunto típicamente italiano. Correoso, fuerte y con pegada arriba. Con futbolistas conocidos en todas las líneas. En la portería destaca De Sanctis (muy querido en Nervión). En defensa, Víctor Ruiz y Dossena, con Hamsik en el mediocampo. Y arriba Edison Cavani y Lavezzi. Un grupo para no perderse ningún partido. Ningún rato. Ningún instante.

Rivales del Valencia

Chelsea: Siempre es una garantía en esta competición. Aunque necesita más fútbol en el mediocampo, a pesar de haber fichado a Mata, su mediocampo Ramires-Obi Mikel-Lampard fabrica poco o casi nada. Para que Lampard no se sienta sólo en la posesión de la pelota llega Mata. El mejor socio para Fernando Torres. La portería estará bien defendida por Cech y una defensa muy conjuntada con Terry como baluarte y con David Luiz que está llamado a liderar a la zaga del conjunto londinense en los próximos años. Un equipo venido a menos, pero siempre peligroso. Los duendes del fútbol emparejan al Valencia con el nuevo equipo de Mata.

Bayern Leverkusen: Con algunos jugadores míticos como Ballack (bastante cercano a la retirada) y jugadores de la Manschaft como Fiedrich, Rolfes y Gonzalo Castro. A ellos se les unen el Chileno Vidal y los suizos Derdiyok y Barnetta. Si no se complican los chés, ganarán.

KRC Genk: Destaca el defensa Vanden Borre. Equipo sin casi aspiraciones en esta competición que espera acumular experiencia para intentar en elgunos años competir con algo más de eficiencia en esta competición. Sin ningún problema.

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El peor final para una gran película. Casi fue una superproducción. Y no merecía el final que tuvo. La supercopa de España que disputaron Real Madrid y Barcelona tuvo de todo. Incluso se descubrió un hecho revelador: existe un equipo en el mundo capaz de jugarle de tú a tú a los hombres de Guardiola (11 títulos en su haber, más que Cruyff). Los blancos salieron al Camp Nou igual que hicieron la semana pasada en el Bernabéu: fueron a marcarle goles al Barcelona. Ah, ¿pero se le puede ir a ganar al Camp Nou sin parecer un equipo pequeño? Si, es posible. La suerte no estuvo del lado de los blancos, pero el concepto quedó claro: presión muy arriba, asfixia a los centrocampistas culés y línea defensiva adelantada.

Y digo que la suerte no estuvo (como tampoco lo estuvo en la ida) del lado merengue porque en las filas de Guardiola juega el mejor futbolista de largo del mundo: Leo Messi. El que dicen que será el mejor futbolista de todos los tiempos (superando a Maradona, Pelé, Cruyff, DiStéfano y Zidane) dió el primer gol culé y marcó los otros dos. En la ida, dio uno y marcó el otro. Nada que hacer. Salvo morir de pie.

Esta vez, Guariola puso a todos sus titulares y tampoco consiguió que su equipo jugara mejor que su rival. Al contrario, se apoyó en Messi y Valdés más que nunca. Como los tiempos en los que el Madrid hacía lo propio con Casillas y Ronaldo. Sin haber realizado nada destacable hasta el minuto 15, Messi agarró la pelota en la línea del centro del campo y vió un pase imposible para el desmarque de ruptura de Iniesta que sólo tuvo que ponerle (con suavidad, es Iniesta) el lazo al presente, elevando el balón por encima de Casillas.

Obviamente, el Madrid no iba a rendirse. Mezcla del amor propio que nunca le abandona y mezcla de lo que le infude Mourinho, este equipo no se viene abajo ante la adversidad. Cuestión vital ésta, siempre que no esté enfrente Messi. Así, Cristiano, ofuscado normalmente contra el Barça, resolvió a los cinco minutos un balón de Benzemá que era veneno puro. 1-1. La siguiente oportunidad Cristiano probó fortuna de nuevo y el despeje de Valdés se estrelló contra el larguero. Funcionaba la sociedad Cristiano-Ozil-Benzemá. Tanto que. al minuto, fue Ozil quien tuvo la ocasión de batir al meta culé, que volvió a desviar a córner un tiro cruzado y preciso del hábil mediapunta alemán. Del Barça, salvo un tiro de Pedro, no hubo noticias, hasta que, como en la ida, en el último minuto de la primera parte, Messi (quien si no) resolvió, tras un croner, un barullo en el área y batió con un toque sutil, elevando el balón hasta donde ni Casillas ni Ramos podían hacer nada. Otra vez, el Barça, al descanso en ventaja. ¿Explicación? Simplemente Leo. El número uno.

A la vuelta de vestuarios, los blancos siguieron con su idea de nivelar el marcador que, como mínimo, enviara el partido a jugar otros 30 minutos que los blancos sí estaban en condiciones de soportar. Se sucedieron acciones de cierta dureza durante el partido. Las idas de olla de Pepe y alguna escaramuza de Marcelo son normales. Incluso Xavi e Iniesta se mezclaron en el ambiente y se llevaron sendas amarillas. Ambiente viril, pero no violento.

En esas estaba el partido, hasta que Ozil sacó un corner, a falta de nueve minutos para el final del partido, el balón tocó en Piqué, se envenenó y en el barullo, Benzemá acertó a introducir el balón en la portería culé ante la desesperación de Valdés al que volvían a batir pese a su gran partido. Se confirma que Benzemá es otro futbolista. También que Coentrao, rinde de lateral izquiero, pero que donde mejor rinde es al lado de Xabi Alonso, donde tiene robo, desplazamiento y llegada desde segunda línea. Todo un acierto. Lo contrario que Kaká, que ayer disfrutó de 10 minutos infrutuosos. Los mismos que Cesc, que debutaba en el Camp Nou con la zamarra azulgrana.

El catalán, sin embargo, participó en el gol que evitaba la prórroga y que dejaba el título en la ciudad condal. El hijo pródigo tocó para Messi, que se la dió de primeras a Adriano que entrando por banda izquierda se la pone perfecto al argentino para que éste, de volea perfecta, estrellara el balón en las mallas. Pero lo peor estaba por llegar.

Lo peor vino en el último minuto, cuando una entrada por detrás de Marcelo sobre Cesc desencadenó la ya habitual, pero no por ello menos peligrosa, tángana entre futbolista, algunos de ellos amigos, que se pisaban, se empujaban, se insultaban y se decían de todo. Baste con decir que Marcelo, Ozil y Villa acabaron en la calle. Mourinho, en una actitud impropia, no sólo de un entrenador del Madrid, sino de cualquier persona mayor de cinco años, le metío el dedo en el ojo a Tito Vilanova, segundo de Guardiola, y éste le respondió dándole una bofetada. Todo muy lamentable, sinceramente. Un final horendo para tremenda supercopa disputada a mediados de Agosto. Alguno no llega Junio. Guardiola, como casi siempre, tiene razón: hay que cortar esto de raíz. La violencia sólo genera violencia.

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Cuando hace ahora ocho años, un niño de 16 años llamo Cesc Fábregas abandonaba el club de su vida para ficha por el Arsenal sólo tenía dos ideas en mente: progresar como futbolista y, si era posible, volver algún día. Ambas se han cumplido ya pese a  las grandes trabas puestas por su valedor y “segundo padre”, Arsene Wenger.

Tras tes años de negociacines, en especial este verano,  ayer se hizo oficial el fichaje del de Arenys de Mar el club culé, por un montante tyotal de 40 millones de euros, de los cuales 5 los aportará el jugador de su sueldo. Eso y que este era el tercer verano que el catalán le pidió a Wenger que le dejara salir al club que preside Sandro Rosell han sido determinantes para la llegada del hijo pródigo a Can Barça.

Con el fichaje de Cesc y la incorporación de Thiago al primer equipo del Barcelona, el club catalán completa el círculo de lo que es su idea, su estilo, su filosofía futbolística: el dominio del balón en el centro del campo.

Existe un aspecto a favor de este chico y es que, con 24 años, Cesc es mucho más futbolista de lo que era Xavi a los 24 años. No digo con esto que vaya a ser mejor futbolista que Pelopo, como se le conoce en el seno de la Selección, si no que ya tiene en el tiempo una gran distancia recorrida con respecto a los pasos dados por el crack de Terrasa en su momento.

En Enero, Xavi cumplirá 32 años y su cuerpo parece estar haciendo llamadas de socorro. No parecen quedarle más que un par de temporadas al máximo nivel. Para eso estarán sus relevos: Cesc y Thiago. Con ellos, tanto el club culé, como la selección española puede estar tranquila. Hay relevos para Xavi. Lo que asegura una manera de jugar, un estilo. Asegura presente y futuro. Y eso, en estos tiempos, es mucho asegurar.

P.D.: La clausula de Fábregas será de 200 millones de Euros, al igual que otros primeros espadas culés como Xavi, Iniesta, Messi..etc. ¿Miedo a Florentino?

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Que la temporada pasada el Madrid redujo distancias con el Barça era una sensación palpable aquí y en China. Aún así, la liga y la Champions cayeron del lado de los chicos de Pep Guardiola. Los de Mou, no se fueron de vacío: Copa del Rey, Semifinales de Champions y luchando por la Liga hasta el final. Este verano ambos equipos se han reforzado bien: Alexis y Cesc, además de Thiago, los culés, y Sahin, Coentrao, Callejón, Varane y Altintop los merengues. Segunda conclusión: en Octubre (dependiendo de cuando empiece la Liga) ambos le sacarán 30 puntos al tercero. Se anuncia liga escocesa en España y en Europa, pues nadie parece capaz de seguirles el ritmo a estos dos transatlánticos. Todos los grandes europeos tropezaron en sus respectivos compromisos ligueros salvo el Manchester que lo arregló a falta de 10 minutos.

Viene todo esto a colación porque en pleno Agosto, con pocos entrenamientos y menos partidos jugados, ambos equipos nos regalaron el gran espectáculo. Y esta vez fue el conjunto de Mourinho el que puso el fútbol (¡¡Y la posesión!!) desarbolando una y otra vez al “mejor equipo de la Historia”. Sin Piqué en la defensa y con Thiago en lugar de Xavi acompañando a Iniesta en la medular, el centro del campo merengue se impuso siempre al mediocampo culé que en la primera parte se redujo a Iniesta. Thiago ni asomó por el Bernabéu. Aún es joven y puede que estos partidos le vengan grandes todavía. Para eso está Cesc ya en Barcelona. Así, con el Madrid llevando las ocasiones y el peligro, a los 12 minutos entre Benzemá y Ozil fabricaron el primer gol de la noche. El delantero galo cayó a banda, recortó a Abidal todo lo que quiso, hasta hartarse, y entonces decidió filtrar un pase por dentro (con caño incluido a Mascherano) para que Ozil que llegaba desde atrás, cambiara el balón al palo contrario donde Valdés (el mejor azulgrana ayer) no podia alcanzarlo.1-0. Así dominaron los blancos hasta el minuto 35.

Fue entonces cuando Messi en el primer balón que bajaba a recibir, vió en la derecha sólo a Villa que, ante la pasividad de Sergio Ramos, enganchó un chut que se coló por la escuadra zurda de la portería blanca sin que Casillas pudiera hacer nada por remediarlo. ¡¡Jarro de agua fría!! Continuaron los blancos a lo suyo, dominando, hasta que en el último minuto de la primera mitad, Messi (quien si no), recortara por dos veces a Pepe, que acabó por escurrirse, se marchara sólo y batiera a Casillas para mandar al descanso a los suyos con ventaja en el marcador. Es lo que tienen los genios. Dos balones tocó, dos goles marcó su equipo. Un equipo desconocido, pero que se iba al decanso con ventaja. Le tocaba a Mourinho hacer trabajo psicológico para que los suyos no se vinieran abajo por los dos mazazos. Y a fe que lo consiguió.

A la vuelta de vestuarios, los blancos salieron con un renovado ímpetu y en ese afán por mejorar el resultado llegó el tanto del empate. Córner sacado por Ozil que queda muerto en el área y Pepe, cede a la frontal desde donde Xabi Alonso enganchó un tiro cruzado imposible para Valdés. Era el minuto 10 de la segunda parte. Sin casi mención arbitral alguna que hacer, salvo los errores clásicos de los árbitros, comerse un penalti y una expulsión para cada equipo, los entrenadores metieron cambios.

Guardiola quería la pelota y metió a Piqué, desplazando a Abidal al lateral zurdo, y a Xavi por Thiago. Mourinho, por su parte, metió ímpetu, trabajo y llegada: Coentrao y Callejón al campo. Bien el portugués, en su ayuda en la medular a Xabi y llegando al área y bien el canterano blanco, con llegada y trabajo. Más de media hora jugó el motrileño. Ventajas de ser un fichaje de Mourinho, deben pensar Pedro León y Canales. De Piqué no hubo noticias, todavía renqueante de su pierna derecha y Xavi estuvo desaparecido hasta que el Barça consiguió mantener la pelota los últimos cinco minutos del partido para lograr un gran resultado para la vuelta en el Camp Nou de pasado mañana. Dos transatlánticos navegan con buen rumbo por nuestras aguas y por aguas internacionales. ¿Detendrá alguien su escapa aquí o allá?